意外に知らない…「ニッチ」の意味や語源、使い方は?

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時代と共に様々な言葉が生まれてくる近年。

その言葉の意味をしっかり押さえておかないと間違って解釈してしまうことも少なくはありません。

そんな言葉で恥をかかないように、知らない言葉が出てきたらしっかりと調べていく癖をつけておいた方がいいのかもしれませんね。

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今回はそんな言葉の中でも「ニッチ」という言葉について
意味をしっかり押さえていきたいかと思います。

そもそも「ニッチ」という言葉の意味は?

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語源や使い方の前に、一番大切な「ニッチ」という言葉の意味について紹介しようかと思います。
まず、「ニッチ」という言葉には隙間という意味があり、

・需要がさほどあるわけではないが、だれも手を付けていない産業
・単価が少々高くてもしっかりとお金を払ってくれるお客がいる産業
・利益が低いため、大企業が参入できない分野の産業。

これらのことを指すことがビジネスシーンでは多く「ニッチ戦略」というようです。

また、こういった一部の隙間を埋める隙間産業のことを「ニッチマーケット」というようで。
この産業で儲けている企業は多いようです。

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例えばコンビニもいい例です。

値段はスーパーや、ドラッグストアなどに比べると高くなりますが
かゆいところに手が届く存在で、多くの方々のピンチを救ってきたことも確かです。

また、アニメなどの文化も日本はとても盛んですが
そういったアニメグッズが販売され売れる姿も「ニッチマーケット」での成功と言われることでしょう。
ニッチにはそのような意味があるのですね。

「ニッチ」という言葉の語源はどこから?

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意味はここまででしっかりわかったかと思いますが

この言葉の語源は何なのでしょうか?
「ニッチ」は「niche」と表記されます。

大本は生物学使われていた言葉で、「生態学的地位」「自分の適所」という意味を示しているようです。

他種と共存するのに、その生物が見出すことができる自分だけの場所という意味があります。そこから発展し、「隙間」という意味を表す言葉になりました。

結構深いところから、今の言葉の意味になってきたのですね。

いかがでしたでしょうか?

おそらく今後多くの企業で使われていく言葉でしょうし
そのビジネスで成功を収める企業もどんどん出てくることでしょう。

日本人独特の「相手を思いやる気持ち」から見つかる隙間産業も出てくるでしょう。
必ず押さえてしっかり理解できるように覚えておきたい言葉の一つですね。

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